국제
메이저리그 야구 축소 계획으로 마이너리그 야구팀 '멸종' 위기
등록일 : 2019-12-16 12:00 | 최종 승인 : 2019-12-16 12:00
이성재
야구팀 렉싱턴 레전드의 구단주는 여러 자선 단체에 참여하고 팀의 마스코트인 빅엘은 매년 수십 건의 파티에 등장한다(사진=플리커)

[내외경제=이성재] 메이저리그 야구팀 축소로 촉망받는 마이너리그 팀도 사라질 위기에 봉착했다. 

뉴욕 타임스의 보도에 따르면 메이저리그 야구팀이 규모를 축소하기에 나서면서 41개에 이르는 마이너리그 팀이 메이저리그 팀과 헤어지게 됐다. 

메이저리그 팀이 마이너리크 팀과의 관계를 끊으면, 마이너리그 팀은 여태까지의 지원을 받을 수 없다. 결국 미국 문화의 소중한 부분이 곧 사라질지도 모른다.

메이저리그 야구(MLB)의 제안에 따라 42개의 새로운 독립된 팀이 낮은 리그인 드림 리그에서 선수를 내보내고 시합을 할 수 있다. 이는 기존의 마이너리그 팀에게는 사형 선고나 마찬가지다. 

뉴욕 타임스의 보도에 따르면 메이저리그 야구팀이 규모를 축소하기에 나서면서 41개에 이르는 마이너리그 팀이 메이저리그 팀과 헤어지게 됐다(사진=플리커)

메이저리그 팀의 지원을 잃으면 팀의 명성과 시장 가치에 큰 타격을 입을 수 있다. 일부 구단주들은 심지어 플레이어들에게 이런 소식을 알리지 않기도 했다.

렉싱턴 레전드의 소유주인 수 마르티넬리 셰아는 리버독스의 홈 구단인 찰스턴의 야구 행사에 참석했을 때 MLB의 계획에 대해 알게 됐다. 이 소식에 충격을 받은 셰아는 자신의 아들이자 팀의 대표인 앤디 셰아에게 이 소식을 전했다. 

렉싱턴 레전드는 사우스 애틀랜틱 리그에서 두 번째 우승을 차지한 바 있으며 베이스볼 아메리카라는 잡지에서 A 등급을 받아 최고의 프랜차이즈 팀으로 선정된 바 있다.

낙담한 앤디 셰아는 갑자기 이런 입장에 처하게 된 근거가 없다고 말했다. 수 셰아는 MLB가 그 결정을 재고할 것이라고 희망했다.

80년의 역사를 자랑하는 파이오니어 리그 중에는 오그던 랩터스도 포함된다(사진=위키미디어커먼즈)

오그던 랩터스

이런 충격에 빠진 것은 수 셰아와 앤디 셰아 뿐만이 아니다. 80년의 역사를 자랑하는 파이오니어 리그 중에는 오그던 랩터스도 포함된다. 오그던 랩터스라는 이름은 10세 소녀 팬이 유타 주의 풍부한 공룡 화석에 빗대어 지어준 이름이다.

오그던 랩터스의 창립자이자 공동 소유주인 데이브 바고트는 "우리 팀은 이 지역의 약화된 경제를 되살리기 위해 지역 사회에 수없이 많이 기부했고, 수십만 명의 시민들에게 입장료를 청구하지 않은 정책을 자랑스럽게 생각한다"고 말했다.

프로 야구 계약

소규모 리그 조직은 야구장, 장비, 유니폼 및 여행에 대한 비용을 직접 지불하지만 메이저리그 팀의 경우 팀이 선수 및 코칭 스태프에게 들어가는 모든 비용을 지불한다. 두 팀 간의 계약은 프로 야구 계약에 규정돼 있다. 지난 30년 동안 메이저리그 팀과 마이너리그 팀의 계약 협상은 대부분 우호적이었지만, 최근 메이저리그와 마이너리그 시스템 사이에 충돌이 발생했다.

MLB는 자신들이 제안한 재구성 방법에 따라 유망한 선수를 더 효율적으로 발굴할 수 있을 뿐만 아니라 마이너리그 선수들의 근무 조건도 개선될 것이라고 제안했다. 예를 들어 선수들의 휴무일이 연장되고, 여행 시간이 단축되고, 교통비 및 숙박비 등이 개선될 것이라는 것이다. 또 야구장도 개선된다.

마이너리그에는 160개의 팀이 있지만 42개 팀이 제거되고 2개의 독립적인 프랜차이즈가 추가되면 팀 수는 120개로 줄어든다. 결국 수백 명의 마이너리그 선수들이 해고당하게 되고, 더 이상 제휴 팀에서부터 급여를 받을 수 없다.

MLB의 리그 경제 및 운영 담당 수석 부사장인 모건 소드는 "메이저리그 팀이 주요 소속 팀을 결정하는 여러 요소가 있다. 예를 들어 마이너리그 팀이 부모인 메이저리그 클럽과 거리상으로 가깝고 여러 잠재력이 있다면 주요 소속 팀으로 결정하게 된다"고 설명했다.

 

 

2018년 마이너리그 팀의 상품 판매

스포츠비즈니스저널의 데이터에 따르면 2018년에는 마이너리그 야구팀의 총 상품 판매액이 7,390만 달러(약 881억 원)에 달했다.

각 팀의 평균적인 국제 시장 판매액은 약 83만 달러(약 9억 8,994만 원)였으며 태평양 연안 지역에서의 판매액은 약 78만 달러(약 9억 3,030만 원)였다. 동부 연안에서는 약 55만 달러(약 6억 5,598만 원), 텍사스 지역에서는 약 52만 달러(약 6억 2,020만 원)였다.

MLB가 계획을 계속 추진한다면 42개의 마이너리그 팀이 가까운 미래에 더 이상 경기를 할 수 없을 것이다. 그러면 팀과 소속 선수뿐만 아니라 이들이 홈이라고 부르는 지역의 주민들도 타격을 입게 된다.