국제
미 크랜베리 농부들이 늪지에 태양 전지판 구축하려는 이유
등록일 : 2019-12-11 09:29 | 최종 승인 : 2019-12-11 09:29
김성한
메사추세츠주 크랜베리 농부들이 늪지에 태양열 패널을 건설해 더욱 효율적인 재배 방식을 이어갈 계획이다(사진=플리커)

[내외경제=김성한 ] 미국 메사추세츠주 크랜베리 농부들이 늪지에 태양열 패널을 건설해 더욱 효율적인 재배 방식을 이어갈 계획을 밝혔다.

AP 통신사에 따르면, 대규모 상업 응용 분야에는 채택되지 않았던 기존 재래식 농업과 재생에너지 기술을 결합한 혁신적인 방식이 될 것으로 보인다.

태양열 개발업체에 토지 임대

농부들은 태양열 개발업자들에게 장기간의 토지 임대를 통해 효과를 지켜볼 예정이다. 동시에 지난 몇 세대 동안 구축해왔던 재배 방식도 당분간 이어갈 것으로 보인다. 미 전역에 걸쳐 시행된 연구에서는 특정 날씨에서 일부 작물들은 태양 전지판을 통해 충분히 생존이 가능한 것으로 나타났지만, 크랜베리가 이 같은 작물에 해당되는지는 정확히 규명되지 않았기 때문이다.

실제로 지난 9월에 발표된 연구에서는 애리조나의 뜨거운 사막 환경에서 태양 전지판을 통해 자란 체리 토마토들이 더 적은 물과 더 높은 수확량을 보인 것으로 나타났다. 그러나 온화한 뉴잉글랜드 기후에서는 브로콜리와 케일, 고추 생산량이 큰 효과를 보이지 않았다.

이후 연구팀은 크랜베리에 대한 태양열 패널의 영향을 연구하기 위해 늪지에 태양열 패널의 음영을 모방한 큰 나무 구조물을 세웠다. 크랜베리는 나무 구조물 아래에서 자라는 중이지만, 수확된 후의 수확량과 품질로 최종 평가를 받아야 한다. 그중에서도 색상은 연구팀이 평가해야 할 중요한 요소 중 하나다. 시장에 제값에 팔리려면 열매는 밝은 붉은색이어야 하는데, 독특한 빛깔을 이루려면 햇빛이 절대적으로 필요하다. 

크랜베리 가격은 2008년 배럴당 58달러에서 2018년 25달러로 57% 하락했다(사진=위키미디어 커먼스)

현재 4세대까지 가업을 이어나가는 크랜베리 농부 마이클 와이니오는 땅 일부를 팔아 다른 농부들에게 늪지를 내준 후, 농장 스탠드와 델리 및 빵집을 시작했다. 그는 "상품을 다각화하기 위해 모든 작업을 다하고 있으며, 태양 개발업체에 토지를 임대할 수 없다면 운영은 5년도 채 지속되지 못할 것"이라고 말했다.

사실 그는 이미 넥스트선 에너지와 태양열 패널 관련 파트너십을 구축한 상태다. 케이프코드 인근의 카버 마을에 소재한 3개 농장에 걸친 60에이커 상당의 늪지에, 총 2만 7,000여 개 태양 전지판을 건설하기 위해서다. 이 프로젝트는 1,600가구에 충분한 전력인 10MW의 전기를 생산할 전망이다.

가격 급감하는 크랜베리

태양열 패널 프로젝트는 크랜베리 농사를 비용 효율적이고 고부가가치 창출을 하기 위해 필요하다. 케이프코드크랜베리재배자협회의 브라이언 윅 이사는 최근 몇 년간 크랜베리 업계가 주요 제품 중 하나인 크랜베리 주스의 공급 과잉과 수요 감소 두 가지 효과에 영향을 받고 있다고 지적했다.

실제로 미 농무부는 크랜베리 가격이 2008년 배럴당 58달러(6만 9,000원)에서 2018년 25달러(2만 9,800원)로 57% 하락했다고 보고했다. 그러나 윅 이사에 따르면 매사추세츠주에서 크랜베리 재배 및 수확에 드는 비용은 배럴당 35달러(4만 1,700원)나 된다.

 

 

이에 결국 2017~2018년 농무부는 가격 안정을 위해 수백만 파운드의 크랜베리를 버릴 수밖에 없었다. 이에 더해 트럼프 행정부의 중국 및 유럽과의 무역 분쟁은 기존 제품의 30%를 수출하던 관행에 더욱 부정적인 영향을 끼치고 있다.

이러한 상황에서 태양열 프로젝트는 농장을 최우선으로 보호하는 데 가장 적합할 수 있다는 견해가 나왔다. 태양광 발전으로 농장을 대체하는 것이 아닌 농장을 최우선으로 둬, 업계가 지속해서 발전할 기회로 작용할 수 있다.

태양 전지판은 농부들의 수입을 늘릴 뿐 아니라 기후 변화 통제에도 효과적으로 작용할 수 있다(사진=위키미디어 커먼스)

이는 메사추세츠주 크랜베리 농장들과 태양광 개발업체들의 새로운 재생에너지 인센티브 프로그램을 촉진 및 태양열의 이중 사용에도 큰 이점이 될 수 있다. 이미 미국과 유럽의 축산농가에서 이중 이용 프로젝트가 성공적으로 진행된 바 있고, 일본의 농작물 농장에도 수백여 개가 지어졌다. 현재 진행 중인 메사추세츠 프로젝트는 이 규모보다 월등히 뛰어나다.

만일 늪지 위에 태양 전지판 구축이 허용된다면, 크랜베리 농부들에게 큰 도움이 될 것으로 전망된다. 태양 전지판이 농부들의 수입을 늘릴 뿐 아니라 지구 온난화 및 기후 변화 통제에도 효과적으로 작용할 수 있기 때문이다.

재생에너지 용량 및 발전 동향

국제재생에너지기구의 데이터에 따르면, 2018년 전 세계적으로 총 224만 8,480메가와트(MW)의 재생에너지가 생성됐다.

이 가운데 재생수력 발전용은 112만 6,466MW, 육상풍력 발전 54만 370MW, 태양광 발전 48만 357MW, 바이오 에너지 8만 3,063MW, 바이오가스 1만 7,692MW, 해양 532MW를 차지했다.