국제
美 여대생, 2년 반 만에 학자금 대출 4,000만 원 전액 상환하기까지
등록일 : 2019-12-09 14:42 | 최종 승인 : 2019-12-09 14:43
이성재
넬슨은 2년 5개월만에 학자금 대출을 전액 상환했다(사진=셔터스톡)

[내외경제=이성재] 미국 여대생이 약 2년 5개월 만에 이자금 포함 학자금 대출 3만 5,000달러(4,100만 원)을 모두 상환한 소식이 전해지며 이목을 집중시켰다. 

넬슨은 빚을 청산하기 위해 5년을 계획했지만 그보다 일찍 2년 5개월 만에 모든 빚을 벗어버릴 수 있었다. 그 시간 동안 그녀는 일자리를 두 번이나 바꿨고 매년 평균 3만 7,000달러를 벌었다.

2008년 넬슨의 어머니는 25년간을 일하던 직장을 그만두고 당시 대학교 2학년이던 딸에게 혼자 힘으로 대학을 다닐 것을 청했다.

이에 따라 넬슨은 당시 거주하고 있던 여대생 클럽 회관의 임대비를 지불하기 위해 파트타임으로 웨이트리스 일을 했으며 학자금 대출을 받았다. 넬슨은 다른 대학생들이 하고 있는 일을 하기 위해서 더 많은 대출을 받아야 했다고 말했다.

2011년 대학을 졸업한 넬슨은 시급 10달러의 마케팅 인턴을 신청했지만 그 일만으로는 학자금 대출 3만 달러와 대출 이자, 그리고 친척으로부터 빌린 3,000달러를 상환할 수 없으며 생계를 유지할 수 없다는 사실을 알게 됐다.

 

 

절약위해 본가로 

넬슨은 돈을 절약하기 위해 부모의 집으로 돌아가기로 결정했고 이는 그녀에게 자극이 됐다. 그녀는 시내의 아파트에서 살면서 해외여행을 다니는 것을 꿈꿨지만 그녀가 모든 빚을 갚기 전까지는 현실이 될 수 없었다.

자신의 현실에 화가 나고 친구들을 부러워하던 그녀는 빚을 청산할 수 있는 현실적인 계획을 세우기 시작했다. 2011년 가을, 여름 인턴십을 마친 후 회사에서는 그녀에게 연 3만 3,000달러의 정규직을 제안했다. 1년 후인 2013년 1월, 그녀는 캔사스주립대학에서 고객 매니저직에 채용돼 연봉 4만 1,000달러를 받게 됐다.

넬슨은 빚을 상환하기 위해 '눈덩이' 방법을 사용했다(사진=셔터스톡)

눈덩이 방법

넬슨은 시급 10달러 이상을 벌기 시작하자 빚을 상환하기 위해 '눈덩이' 방법을 사용하기 시작했다. 이는 소액부터 상당한 금액까지 빚을 상환하는 방법으로써, 적은 금액의 빚은 즉시 없앨 수 있기 때문에 자신감을 길러줄 수 있는 방법이다.

그녀는 먼저 친척에게 빌린 3,000달러를 3개월 만에 갚았다. 그리고 학자금 대출 상환 계획을 세웠다. 그리고 매달 상황에 따라 상환한 금액이 달라졌다. 휴가를 다녀온 달은 100~200달러를 상환했지만 그렇지 않은 달은 1,000달러 이상도 상환했다.

그리고 자동으로 인출되는 방식이 아닌 직접 입금을 하는 방법으로 상환을 했다. 그녀가 사용한 '눈덩이' 방법은 즉각적인 효과로 나타났으며 작은 성취감도 얻었으며 다음 대출금도 빠르게 갚을 수 있다는 자신감도 생겼다.

그녀는 대출금을 갚은 후에는 페디큐어를 한다거나 짧게 휴가를 사용하는 등 스스로에게 작은 보상을 했다. 넬슨은 '눈덩이' 방법 외에 자신이 사용한 모든 것을 작성하는 습관을 들였다. 그리고 앱부터 스프레드시트까지 모든 지출과 수입 내역을 추적할 수 있도록 만든 것이 빚을 청산할 수 있었던 방법이라고 그는 말했다.

 

 

학자금 대출에 대한 통계

2019년 1분기 기준, 미국 교육부에서 제공한 직접 대출은 1조1,630억달러로 약 3,450만명의 학생이 대출을 받았다.

넬슨은 '눈덩이' 방법이 빚을 청산하는 데 유용했지만, 집세와 여러 공과금을 지불해야 했기 때문에 부모와 함께 살지 않았다면 불가능했을 것이라고 말했다. 한편 그녀가 대출한 학자금 비용은 미국 의대생의 평균 대출 비용 20만달러에 비해서 한참 적은 수준이다.