정치
북한, 22일만에 또 단거리발사체 발사…올해 들어 11번째
"軍 추가발사 대비해 관련 동향을 추적 감시하면서 대비태세 유지"
등록일 : 2019-10-02 10:04 | 최종 승인 : 2019-10-02 10:05
김철수
▲사진=지난달 10일 평안남도 개천 일대에서 '초대형 방사포'로 불리는 단거리 발사체 발사모습 [제공/(조선중앙통신)연합뉴스]

[내외경제=김철수] 북한 최선희 외무성 제1부상은 지난1일 북·미가 오는 4일 예비접촉에 이어 5일 실무협상을 진행키로 합의했다고 밝힌 가운데  북한은 2일 또다시 단거리 발사체를 발사했다.

지난달 10일 평안남도 개천 일대에서 '초대형 방사포'로 불리는 단거리 발사체를 쏜 이후 22일 만으로, 올해 들어 11번째 발사다.

합동참모본부는 이날 "북한이 오늘 아침 강원도 원산 북방 일대에서 동해 방향으로 미상 발사체를 발사했다"며 "군은 추가발사에 대비해 관련 동향을 추적 감시하면서 대비태세를 유지하고 있다"고 밝혔다.  아직 정확한 발사체 개수와 사거리·최대 비행속도 등은 확인되지 않았다.

한미 정보당국은 현재 이 미상 발사체의 구체적인 제원을 정밀 분석하고 있다. 일각에서는 북한이 최근 잇달아 시험 발사한 '초대형 방사포'를 또다시 시험발사했을 가능성이 제기된다.  특히 지난달 10일 진행된 초대형 방사포에 대한 '내륙횡단' 시험발사에서 두 발 중 한 발이 내륙에 낙하한 것으로 확인돼 사실상 시험발사에 실패한 것 아니냐는 관측이 나왔다.

▲사진=북한, 미상발사체 발사 -인포그래픽 [제공/연합뉴스]

또 이 초대형 방사포는 발사관이 모두 4개로, 연발 사격을 시도한 정황도 포착됐지만, 실제로 연발 발사는 이뤄지지 않았다. 당시 김정은 북한 국무위원장은 이제 "연발 사격시험만 진행하면 될 것"이라며 추가적인 시험발사를 시사하기도 했다.

북한의 이날 단거리발사체 발사는 전날 이뤄진 한국군의 F-35A 스텔스 전투기 공개 등에 대한 반발도 작용했던 것으로 보인다. 지난1일 대구 공군기지에서 열린 제71주년 국군의 날 기념식에서는 우리 공군의 무기로 운용될 미국산 스텔스 전투기 F-35A를 비롯해 육·해·공군이 운용 중인 다양한 전략무기들이 일반에 공개됐었다.

한미 당국은 북한이 이번에도 북미 실무대화 재개 국면에서 발사체 도발을 한 배경도 다각도로 분석하고 있다.

북한의 발사체 발사는 "북미가 오는 5일 실무협상을 열기로 했다"는 최선희 북한 외무성 제1부상의 발표가 나온 지 만 하루도 지나지 않아 이뤄진 것이다.

이를 두고 일각에서는 북한이 안보 우려 해소를 위한 상용무력(재래식무기)의 지속적인 개발 의지를 보임으로써 북미협상에서 안전보장 문제를 의제화하려는 의도가 아니냐는 관측도 나온다.

한편 북한은 지난달 10일에도 미국과의 대화 의지를 표명한 지 10시간도 채 안 돼 10번째 발사체를 쏘아 올린 바 있다.